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Islas Galápagos: entre gigantes y dragones.Por José Ignacio Galindo

Texto y fotografías: José Ignacio Galindo

“La historia natural de este archipiélago, es muy interesante: parece ser un pequeño mundo dentro de si mismo, y la mayor parte de sus habitantes, tanto vegetales como animales, no pueden encontrarse en ninguna otra parte. En mis excursiones vi inmensos reptiles, inmersos en lavas requemadas y rodeados de cactus imponentes, que se me antojaron seres antediluvianos.” (Del Diario escrito por Charles Darwin cuando llegó a  I. Galápagos en el año 1835) 

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Las Islas Galápagos declaradas Patrimonio Natural de la Humanidad y Reserva de la Biosfera por la UNESCO, son actualmente, uno de los destinos más solicitados por los amantes de la naturaleza. Desde que Charles Darwin publicó en1859, “El origen de las especies” haciendo de los animales de estas islas piedra angular de su teoría sobre la evolución por selección natural, se convirtieron en un destino fascinante por sus especies endémicas de flora y fauna.

Son catalogadas como uno de los lugares más exóticos y famosos del mundo.   El archipiélago es de origen volcánico y  formado, hace millones de años, por la parte emergente de una gran cordillera eruptiva submarina. Está constituido por 13 islas mayores, de las cuales solo 5 están habitadas, 6 menores y 42 islotes, encontrándose a una distancia de 1.000 kilómetros del continente.

Parece ser que por el año 1535, navegaba desde Panamá, por el Océano Pacífico, Fray Tomás de Berlanga, cuando se encontró sin viento y con unas corrientes marinas que lo llevaban hacia el oeste. Cuando un día divisó tierra había descubierto de una manera fortuita las islas Galápagos. Después de él algunos navegantes las encontraron ocasionalmente y pronto se empezaron a tejer leyendas sobre ellas de tal manera que llegaron a denominarlas Islas Encantadas. Durante los siglos XVII y XVIII  fueron tierra de nadie y cualquier aventurero, bucanero o ballenero podía llegar a ellas y hacer lo que tuviera en gana. Se habla de que era una parada frecuente para abastecerse de tortugas galápagos gigantes (en aquellos tiempos se habla de que había más de 250.000 ejemplares) y tener carne fresca durante las travesías, dando así muerte a miles de animales.

A partir de la Independencia de Ecuador el 12 de febrero de 1832, se incorporaron al territorio de este país a pesar de ser constante objeto de la codicia de numerosas potencias extranjeras.

Gracias a su alejamiento del continente y a la falta del ser humano, estuvieron deshabitadas hasta el siglo XX,  su flora y fauna evolucionó de gran manera durante millones de años al no encontrar depredadores y posiblemente sea por eso por lo que se pueda pasear entre su extraña fauna sin que los animales sientan ningún recelo con la presencia del hombre. De esta manera podemos caminar  entre enormes iguanas marinas y terrestres de aspecto prehistórico, tortugas gigantes, leones marinos, enormes albatros e infinidad de aves de las cuales son inolvidables las fragatas de pecho rojo y los piqueros de patas azules. Hay que decir que el animal emblemático es la tortuga gigante o galápago, del cual viene el nombre de denominación del archipiélago. De ellas se han constatado 14 subespecies diferentes según su evolución en las diferentes islas. Estas tortugas son las más grandes del mundo y alguna llega a pesar 400 kilos y la más antigua tiene alrededor de 170 años. Hoy solo se conservan 11 subespecies y de una de ellas solo queda un ejemplar, es el famoso “solitario George” que vivía en la isla de Pinta y hoy se encuentra protegido en la Estación Charles Darwin del Parque Nacional de las Galápagos  en la isla Santa Cruz. Hace unos pocos meses, después de haberle conocido, dieron la noticia en la prensa internacional de su fallecimiento.

El practicar  “snorkelling” en sus aguas es también un privilegio admirando además de los arrecifes coralinos, las rayas manta, tiburones gran martillo, tortugas, iguanas marinas y centenares de diferentes especies de peces. Una de las experiencias más fascinantes es nadar entre los lobos marinos, pingüinos y delfines que parece no extrañarles mucho nuestra presencia. Pero cuidado, las maravillas submarinas a menudo despistan la atención de factores importantes como las fuertes corrientes marinas y las agudas y cortantes protuberancias de lava submarina que se encuentran en sus fondos. Algunos de nuestro grupo que quisimos experimentar estas magias oceánicas tuvimos más de un susto.

Como vemos, estas islas son un auténtico museo natural y las características de su fauna y flora las convierten en un territorio único e irrepetible en el mundo. Hacia el año 1960 comenzó en ellas el desarrollo del turismo. En un principio con mucha moderación, pero hoy se está convirtiendo en el objeto del deseo de miles de turistas. Aunque de momento la entrada está restringida, esperemos que en un futuro no se transformen estos invasores en los depredadores que durante millones de años no han conocido sus extraños habitantes.

 

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